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GANCHENG

The Traditional Chinese Steelyard.

Words | Phaedrus Lam Illustration | Furze Chan Translation | Ian Tsang
近幾年逛濕貨市場時,已經很少看見這種造型的傳統手杆秤。

在度量衡單位劃一的年代,「斤、兩」這些量度單位已然被淘汰,加上彈簧磅秤的盛行,隨手把菜和肉丟到磅上,指針自動轉向刻度位置;那比起傳統的中國秤,固然是方便得多。只是,彈簧磅秤並非十全十美,話說作為金屬材質的彈簧容易疲乏變軟,久用之下肯定失靈;這時候傳統秤的優點就變得明顯起來。

傳統的中國手杆秤,總是一根長木條,一端連著勾子或盤子,另一端連著秤砣。秤的形式由目的決定,通常是量食材的、量藥的,和量金器的用途最常見,外形上則不盡相同。而傳統手杆秤作為販夫走卒每日生計、家計的參照,裝飾自是不必要的,然而當你仔細端詳一把傳統手杆秤時,秤子上棕褐色的木柄,垂著一紅一白的棉線,端起貨物的銀色托盤閃閃生輝,本身就有一種使人愉悅的溫暖感。加上,現在還使用手杆秤的攤販主,年紀通常都有點大,往往在惦量刻度瞇起眼晴時,眉宇和額頭間都會浮起皺紋,流露出一份老派的帥氣。